Pour allaiter en toute sérénité

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CE QUE DISENT LES EXPERTS

Votre tout-petit vient de naître ou va bientôt arriver ? Pour prolonger l’étroite connivence qui s’est nouée entre vous durant ces neuf mois, vous désirez allaiter et avez à cœur de bien faire... Ou peut-être hésitez-vous encore et avez besoin de lever quelques doutes... Voici tout ce qu’il est utile de savoir sur l’allaitement. Côté bébé et côté maman.

L’allaitement, votre choix de jeune maman 

Si pendant des millénaires, la question de donner le sein ou le biberon à son nouveau-né ne se posait évidemment pas, aujourd’hui, vous avez le choix. Allaiter ou ne pas allaiter sera donc l’une de vos premières décisions de toute jeune maman. Peut-être êtes-vous fixée depuis longtemps déjà ; peut-être hésitez-vous encore et avez besoin de mieux comprendre ce qu’implique de donner le sein ?

L’important, pour vous et pour votre bébé, est que vous soyez sereine dans votre réflexion et votre décision. Il s’agit d’un choix profondément intime qui ne concerne que vous et votre conjoint et qui dans tous les cas doit être respecté.

Pour la plupart des jeunes mamans, l’allaitement est vécu comme une prolongation naturelle de la grossesse. D’ailleurs, près de 70% des bébés français sont nourris au sein à la sortie de la maternité. C’est certes moins qu’en Norvège (où 98% des mamans allaitent) mais bien plus qu’en l’an 2000 où, en France, seules la moitié des jeunes mamans préféraient alors donner le sein. Depuis cette date, les informations sur les bienfaits de l’allaitement maternel se sont multipliées, ceci explique sans doute cela.

À de rares exceptions près, toutes les femmes peuvent allaiter leurs bébés. Que vous soyez convaincue ou hésitiez encore, sachez que si parfois l’allaitement peut avoir quelques contraintes, lorsqu’il est bien mené et vécu en toute sérénité, il est véritablement une source de bienfaits pour vous et votre nouveau-né. N’hésitez pas à interroger votre sage-femme ou une consultante en lactation pour mieux conforter votre décision.

Pour vous et votre bébé, une source de bienfaits

Votre lait maternel est incontestablement et merveilleusement adapté aux besoins nutritionnels de votre bébé, d’autant que sa composition évolue au fil de la croissance de votre petit et même au fil des tétées de la journée. L’OMS (Organisation Mondiale de la Santé) et le PNNS (Programme National Nutrition Santé) préconisent même un allaitement exclusif jusqu’aux 6 mois révolus de l’enfant. Mais même de plus courte durée, l’allaitement reste recommandé car les caractéristiques du lait maternel ne sont pas toutes transposables aux laits infantiles vendus dans le commerce. A cette réalité biologique, s’ajoute bien évidemment le lien privilégié qui se noue entre maman et bébé lors de ce tendre corps à corps nourricier...

Pour votre bébé

- L’allaitement est pour votre bébé le premier facteur de protection durable de sa santé, la garantie de bénéficier de tous les nutriments dont il a besoin pour bien se développer. Même si la composition exacte du lait maternel varie d’une maman à l’autre, il est en effet exactement dosé en lipides, en protéines et en glucides et abrite juste ce qu’il faut de vitamines et sels minéraux.

- Votre lait contenant de nombreux anticorps, il protège naturellement votre bébé des risques de maladies infectieuses (bronchiolite, bronchite, otite, rhinopharyngite...) mais aussi de certaines allergies, notamment alimentaires.

- Selon les dernières études, l’allaitement jouerait aussi un rôle bénéfique sur le poids de l’enfant, limitant considérablement les risques d’obésité dans l’enfance et à l’adolescence.

Pour vous

- Donnez le sein, bébé tout contre vous est une expérience unique qui non seulement facilite l’établissement de lien profonds entre votre enfant et vous et qui, entre chaque tétée vous offre un sentiment de bien-être grâce à la libération d’hormones du même nom.

- En provoquant des contractions utérines, les tétées aident votre utérus à retrouver plus rapidement sa taille et sa tonicité.

- Différentes études ont démontré que l’allaitement est un véritable atout pour votre santé de jeune maman : les risques de développer de l’ostéoporose seraient alors bien moindres.

- En allaitant, vous retrouvez plus rapidement votre silhouette, chaque litre de lait produit vous permettant de brûler environ 800 Kcal.

- Enfin, allaiter vous simplifie la vie : pas de biberons à préparer, pas de poudre à acheter en catastrophe le dimanche soir...

Les toutes premières tétées ? Soyez rassurée

Vous êtes convaincue des bienfaits de l’allaitement mais comme toutes les jeunes mamans vous vous posez de nombreuses questions sur le déclenchement et le déroulement de la lactation ? Rassurez-vous, pour faciliter la mise en route de l’allaitement, il y a juste quelques petites choses à savoir...

Oui, vous aurez suffisamment de lait

La lactation dépend avant tout de la demande de votre bébé. C’est en effet la succion qui déclenche la mise en route de la sécrétion des deux principales hormones de la lactation, la prolactine et l’ocytocine. Vos seins se préparent à donner du lait depuis le début de votre grossesse, n’ayez donc aucune crainte : vous aurez du lait. Et plus bébé tétera, plus vous en aurez. Toutefois, à la naissance et durant les 2 à 3 premiers jours, vos seins ne produisent pas encore de lait, mais du colostrum : cet épais liquide jaune orangé possède des propriétés nutritionnelles et anti-infectieuses exceptionnelles. Il contient tout ce dont votre bébé a besoin pour ses premiers jours, et notamment tous les anticorps qui vont le protéger des innombrables microbes qu’il rencontre depuis qu’il a quitté votre utérus ! Durant cette toute première période, il est donc essentiel de proposer le sein à votre bébé à chaque signe d’éveil. Laissez-le téter aussi longtemps qu’il le souhaite et assurez-vous que ses tétées sont efficaces, en vérifiant qu’il déglutit régulièrement.

Ce sont ces tétées fréquentes qui vont stimuler votre lactation et provoquer la première montée de lait, 48 à 72h après la naissance. Vos seins vont gonfler, durcir et devenir un peu douloureux. En mettant votre enfant au sein dès la montée de lait, et très fréquemment durant les jours qui suivent, vous soulagerez vos seins et enclencherez naturellement le bon dérouleront de la lactation.

Oui, bébé trouvera votre sein

Lorsque c’est possible, votre bébé sera placé sur votre ventre juste après la naissance et la toute première tétée aura lieu dans les deux premières heures de sa venue au monde. Vous le verrez alors chercher spontanément le sein, en rampant et tournant sa tête à gauche et à droite sur votre poitrine, jusqu'à ce qu'il attrape un mamelon. Ce reflexe est pour lui parfaitement naturel car la sécrétion olfactive de votre mamelon est de même nature que le liquide amniotique dans lequel il a baigné ces neuf mois. Laissez-le chercher librement, sans tenir sa tête ou la plaquer sur votre sein car il pourrait alors avoir un mouvement de recul. Lorsqu’il aura trouvé le sein, laissez-le téter à sa guise, aussi longtemps qu’il le souhaite. Si une césarienne ou une autre complication vous empêchait de donner cette première tétée aussi tôt, ne vous inquiétez pas : le réflexe de recherche du mamelon sera juste un peu amoindri et il vous suffira de doucement guider votre bébé vers le sein et présenter le mamelon devant sa bouche pour qu’il tète un peu plus tard. Tout comme vous aurez fait confiance à votre tout petit pour trouver votre sein, vous ferez de même concernant le nombre de tétées quotidiennes. Elles varient d’un bébé à l’autre. En moyenne, les nouveaux nés demandent à téter sept à huit fois par 24h, mais certains peuvent réclamer jusqu’à 12 tétées, voire davantage. Fiez-vous à votre bébé et répondez simplement à ses besoins, petits ou grands !

Au quotidien, adoptez les bons reflexes

De retour à la maison, vous allez progressivement trouver vos propres marques pour poursuivre votre allaitement le plus confortablement du monde, à la fois pour vous et pour votre tout-petit. Cette relation nourricière, si personnelle soit-elle, gagnera toutefois à tenir compte de ces quelques conseils :

Devancez et respectez les désirs de votre bébé

Durant les premières semaines, il va de soi que vous resterez en permanence à proximité de votre bébé. Alors, proposez-lui le sein à chacun de ses éveils. N’attendez pas qu’il pleure mais guettez plutôt les signes indiquant qu’il souhaite téter : s’il tourne la tête, la soulève, ouvre la bouche, tire la langue ou suçote ce qu’il rencontre, c’est qu’il est prêt ! C’est aussi votre bébé qui fixera la fréquence et la durée des tétées. Laissez-lui cette liberté sans vous imposer d’intervalle entre deux. Ne vous affolez ou ne vous impatienter pas si la tétée dure 10minutes ou ¾ d’heure : il y a des bébés rapides et d’autres qui aiment prendre leur temps....Et si votre petit est né à terme et en bonne santé, il est inutile de le réveiller pour téter, même s’il dort 6 heures d’affilée ou plus !

Installez-vous confortablement

Bien sûr, avant chaque tétée, vous prendrez soin de bien vous lavez les mains. Pour autant, ne multipliez pas les gestes d’hygiène sur vos seins : vous supprimeriez les vertus antiseptiques et olfactives de vos mamelons et votre bébé en serait perturbé ! Une à deux douches par jour suffisent. Veillez surtout à votre confort lors des tétées. Elles peuvent représenter plusieurs heures chaque jour pendant les premiers mois, et une mauvaise position peut engendrer des douleurs dorsales importantes ! Dans la mesure du possible, installez-vous au calme, soit couchée sur le côté, votre bébé en face de vous, soit assise, le dos bien soutenu appuyé sur des coussins et votre bébé allongé au creux de votre bras ou mieux, sur un coussin d’allaitement. Plus vous serez attentive à votre confort, plus cette parenthèse sera un merveilleux moment pour vous et votre tout-petit.

Aidez votre bébé à bien se positionner

Même si vous avez une préférence, pendant les premières semaines, donnez systématiquement les deux seins à votre bébé, pour bien établir votre lactation. Donnez-lui un sein jusqu’au bout, puis en fin de tétée, proposez-lui l’autre... qu’il prendra ou pas. Et inversez à la tétée suivante. Soyez surtout attentive à sa position durant l’allaitement. Pendant la tétée, votre bébé doit être placé de façon à ce que son visage soit face au sein, sa petite bouche au niveau du mamelon, sans qu’il ait à tourner la tête. Présentez donc le mamelon devant sa bouche, en veillant à ce que sa tête soit inclinée vers l’arrière. Laissez-le ouvrir grand la bouche et saisir le sein tout seul en veillant à ce qu’il saisisse la totalité de l’aréole et non seulement du téton. C’est très important pour éviter la formation de crevasses douloureuses mais aussi pour garantir des tétées efficaces. Si votre bébé a mal saisi le sein, enlevez-le-lui doucement puis caressez le sillon entre son nez et sa lèvre supérieure (le philtrum) avec votre téton : par réflexe, sa bouche s’ouvrira grand, ce qui vous permettra de lui redonner le sein dans une meilleure position.

Veillez enfin à ce que son menton soit bien collé au sein pour dégager son nez. Il ne vous restera plus qu’à profiter de ce doux moment à deux, sans vos imposer ni à l’un ni à l’autre une durée limite et sans chercher de votre côté à connaître la quantité de lait qu’il a avalée. Votre tout-petit connaît ses besoins !

Après la tétée, prenez soin de votre petit et de vos seins

Si votre bébé ne s’endort pas après la tétée, placez-le debout contre votre épaule et tapotez doucement son dos : il peut avoir besoin de faire un petit rot ! S’il s’est endormi, vous pouvez le recoucher sans le réveiller. Pensez aussi à vous après chaque tétée. En appliquant un baume spécifique allaitement sur vos mamelons, vous en protégerez efficacement leur délicatesse cutanée.

Vérifiez l’efficacité de votre allaitement

N’ayez crainte, votre instinct vous préviendrait si votre allaitement connaissait des difficultés ! Les premières semaines, évitez toujours de donner un biberon de complément : votre lactation pourrait connaître une baisse, vos mamelons souffrir d’une moindre stimulation et votre bébé, un peu perturbé, avoir ensuite du mal à téter efficacement. Différents signes vous permettent de juger facilement du bon déroulé de vos tétées. C’est le cas lorsque :

- Durant vos tétées, votre bébé tète avidement et déglutit régulièrement. Sachez qu’au début, les déglutitions accompagnent chaque mouvement de succion, puis elles s’espacent au fur et à mesure que le lait diminue.

- A l’issue de la tétée, votre bébé, repu, lâche alors votre sein et s’assoupit, la peau joliment rosée et les muscles totalement détendus.

- Les couches de votre bébé sont bien mouillées, et il produit chaque jour durant les premières semaines de 4 à 8 selles jaune d’or et granuleuses. Par la suite, les selles peuvent se raréfier, jusqu’à une ou deux par jour ou même moins. Tant qu’elles restent souples et les couches mouillées d’urine, il n’y a pas de problème de constipation.

-Votre bébé prend du poids régulièrement. Inutile toutefois de le peser quotidiennement, ou pire encore avant et après chaque tétée : cela ne servirait qu’à vous angoisser. Si votre bébé est en forme, la pesée mensuelle chez votre médecin est amplement suffisante. Toutefois, si cela vous rassure, vous pouvez le peser vous-même une fois par semaine : plus fréquemment, les variations de poids ne seraient pas significatives.

Les bons gestes pour protéger vos seins

L’allaitement s’accompagne parfois de petits inconforts. Les anticiper vous permettra de ne pas vous affoler inutilement et surtout de savoir comment bien réagir pour que les tétées restent un bonheur partagé.

Pour ne pas être gênée par des écoulements

Lors des premières semaines d’allaitement, il est courant d’observer un écoulement spontané de lait. C’est le cas par exemple lorsque vous entendez un bébé pleurer, si votre bébé n’a pas tété depuis plusieurs heures ou encore si vous pensez à lui, après un rapport sexuel ou lors d’une émotion vive. Rassurez-vous, même si ces débordements peuvent être gênants, ils n’ont rien d’inquiétant. Placez simplement un coussinet de coton dans votre soutien-gorge pour les absorber sans vous en soucier davantage.

Pour éviter les crevasses et gerçures

Ces crevasses ou gerçures que redoutent toutes les jeunes mamans sont souvent plus fréquentes chez les femmes à la peau et aux cheveux clairs. Elles n’apparaissent généralement que pendant les premières semaines d’allaitement et peuvent aller du simple mamelon irrité jusqu’à la fissure saignante, rendant les tétées parfois très douloureuses... Mais rassurez-vous, les spécialistes sont formels, elles peuvent facilement être évitées en prenant quelques précautions :

- Ne décapez pas le sébum protecteur de la peau de vos seins par des lavages trop fréquents ! Une à deux douches quotidiennes avec un gel lavant doux sont suffisantes. - Veillez à ce que votre bébé tète en très bonne position, face au sein, la bouche grande ouverte et prenant tout le mamelon.

- Après la tétée, séchez votre mamelon et appliquez un baume réparateur spécifique allaitement.

- Si des crevasses se sont malgré tout formées, laissez vos seins le plus possible à l’air libre et enduisez régulièrement vos mamelons douloureux d’ un baume réparateur spécifique allaitement.

Pour ne pas souffrir d’engorgements

Ce durcissement douloureux des seins dont on vous a parlé n’est absolument pas une fatalité ! Pour l’éviter, il convient de mettre votre bébé au sein le plus souvent possible. Et ce, le plus précocement possible car c’est au moment des premières montées de lait que l’engorgement est le plus fréquent. Si l’engorgement persiste, vous pouvez provoquer manuellement l’écoulement de votre lait en saisissant l’aréole entre vos doigts puis en l’étirant doucement. Vous pouvez réaliser ce geste sous une douche chaude, ce qui facilitera l’écoulement du lait. Si vous n’y parvenez pas, n’hésitez pas alors à utiliser un tire-lait jusqu’à ce que vos seins s’assouplissent et redeviennent confortables.

Pour bien réagir en cas de mastite

Il peut parfois arriver aux jeunes mamans de ressentir un gonflement important et très douloureux d’un sein, qui devient alors rouge et chaud. En parallèle, une fièvre, une fatigue intense et des douleurs diffuses peuvent aussi se manifester... Ces symptômes identiques à ceux de la grippe sont également ceux d’une mastite inflammatoire. Si vous les ressentez commencez par adopter les mesures suivantes :

- Mettez votre bébé au sein le plus souvent possible, en particulier sur le côté douloureux.

- Reposez-vous, vraiment, au lit, votre bébé à vos côtés.

- Appliquez sur votre sein douloureux des serviettes humides et chaudes, ou au contraire des poches de froid (enveloppées d’un linge pour ne pas vous brûler) si cela vous soulage mieux.

- Si vous ne constatez aucune amélioration dans les 24h, consultez votre médecin, qui, probablement vous prescrira un traitement antibiotique. Sachez toutefois qu’une mastite ne nécessite pas l’arrêt de l’allaitement.

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